নিউটনের মাথায় কি আসলেই আপেল পড়েছিলো?

নিউটনের মাথায় কি আসলেই আপেল পড়েছিলো? - কুইজার্ডস (Quizards)

ব্রিটিশ বিজ্ঞানী আইজ্যাক নিউটনের মাথায় আপেল পড়া ও তা থেকে মহাকর্ষ সূত্র আবিষ্কারের গল্প শোনেননি এমন মানুষ কম পাওয়া যাবে। কথিত আছে, বিজ্ঞানী নিউটন একদিন একটি আপেল গাছের নিচে বসে থাকার সময় তাঁর মাথার উপর একটি আপেল এসে পড়ে। তখন তিনি ভাবতে শুরু করেন আপেলটা উপরে না উঠে নিচে কেন পড়লো। সে চিন্তা থেকেই তিনি আবিষ্কার করেন মহাকর্ষ সূত্র। মজার ব্যাপার হচ্ছে, গল্পটি পুরোপুরি সত্য নয়। 

নিউটনের হোম-কোয়ারেন্টাইন

২০২০ সালে করোনাভাইরাস থেকে বাঁচতে যেমন পৃথিবীর প্রায় সব দেশ লকডাউন করে সবাইকে হোম কোয়ারেন্টাইনে পাঠিয়েছে, তেমনি ১৬৬৬ সালে যুক্তরাজ্যে ছড়িয়ে পড়া বুবোনিক প্লেগের কারণে অনেক অফিসের পাশাপাশি বিশ্ববিদ্যালয়গুলোও বন্ধ হয়ে গেলে ক্যামব্রিজ বিশ্ববিদ্যালয়ের ছাত্র আইজ্যাক নিউটনকে ফিরে আসতে হয় উলসথর্প ম্যানরে তাঁর বাবার বাড়িতে। প্লেগ থেকে বাঁচতে সে সময় বাবার বাড়িতেই ছিলেন তিনি। 

বিশ্ববিদ্যালয়ে পড়ার সময় থেকে তিনি মহাকাশ বিজ্ঞান, সূর্য ও চাঁদ নিয়ে খুব আগ্রহী হয়ে ওঠেন। বিশেষভাবে তাঁর কৌতূহল ছিলো পৃথিবীর চারপাশে একই অক্ষে চাঁদের নিরন্তন ঘুরতে থাকার বিষয়ে। কিন্তু কেন চাঁদ পৃথিবী থেকে সবসময় একই দূরত্বে থেকে ঘুরতে থাকে, কেন তা পৃথিবীর উপর আছরে পড়ে না, বা পৃথিবী থেকে অনেক দূরে চলে যায় না – এ প্রশ্নগুলো নিউটনকে ভাবিয়ে তুলছিলো হোম-কোয়ারেন্টাইনের সে দিনগুলোতে। 

একদিন নিজ বাসার আপেল বাগানে বসে যখন সাত-পাঁচ চিন্তা করছিলেন, তখন হঠাৎ তাঁর সামনে গাছ থেকে একটি আপেল নিচে পড়ে। সেটাই খুলে দেয় নিউটনের চিন্তার দুয়ার। ১৬৬৭ সালে নিউটন তাঁর বিশ্ববিদ্যালয়ে ফিরে এ নিয়ে গবেষণা শুরু করেন। সে গবেষণা থেকে পাওয়া তত্ত্বই আজকের নিউটনের মহাকর্ষ সূত্র। যা বলে, “এ মহাবিশ্বের প্রতিটি বস্তুকণা একে অপরকে নিজের দিকে আকর্ষণ করে এবং এ আকর্ষণ বলের মান বস্তু কণাদ্বয়ের ভরের গুণ ফলের সমানুপাতিক, এদের মধ্যবর্তী দূরত্বের বর্গের ব্যস্তানুপাতিক এবং এ বল বস্তুদ্বয়ের কেন্দ্র সংযোজক সরলরেখা বরাবর ক্রিয়া করে।”

আপেল কাহিনী 

প্রশ্নটা হচ্ছে আপেলটা কি নিউটনের মাথাতেই পড়েছিলো কিনা। এ ব্যাপারে অন্তত দুইটি গ্রহণযোগ্য সূত্র পাওয়া যায়। প্রথমটি হচ্ছে নিউটনের বন্ধুস্থানীয় উইলিয়াম স্টুকলি। নিউটনের প্রথম যে জীবনী প্রকাশিত হয়েছিলো, সেটির লেখক এ ব্যক্তি। তাঁর ভাষ্যমতে, ১৭২৬ সালে একদিন রাতের খাবার শেষে নিউটন এবং তিনি একটি আপেল গাছের নিচে বসেছিলেন। সেখানে বসেই নিউটন তাঁকে গাছ থেকে আপেল পড়া ও মহাকর্ষ সূত্রের প্রাথমিক ধারণা মাথায় আসার কথা বলেন।

আরেকজন নির্ভরযোগ্য সূত্র হচ্ছেন যুক্তরাজ্যের রয়্যাল মিন্টের কর্মকর্তা জন কনডুইট, যিনি একই সাথে নিউটনের ভাগ্নির স্বামীও বটে। কনডুইটের মতে, ১৬৬৬ সালে নিউটন কেমব্রিজ বিশ্ববিদ্যালয় থেকে এসে মায়ের কাছে ছিলেন লিঙ্কনশায়ারে। সেখানেই বাগানে ঘুরে বেড়ানোর সময় তিনি (নিউটন) অনুধাবন করেন পৃথিবীর আকর্ষণের কারণেই আপেলটি নিচে এসে পড়েছে এবং এ আকর্ষণ শুধু আপেল গাছের ডাল নয়, বরং আরো অনেক দূর পর্যন্ত বিস্তৃত।

দেখা যাচ্ছে। কোন সূত্রের কাছেই নিউটন বলেননি যে আপেলটি তাঁর মাথায় পড়েছিলো। তবে হ্যাঁ, আপেল সেদিন পড়েছিলো এবং তা থেকেই মহাকর্ষ সূত্র নিয়ে চিন্তা শুরু করেছিলেন স্যার আইজ্যাক নিউটন।

তথ্যসূত্র

  • Steve Connor, “The core of truth behind Sir Isaac Newton’s apple”, The Independent, 18 January 2010
  • Elizabeth Nix, “Did an apple really fall on Isaac Newton’s head?”, History.com, 13 November 2015

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here